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瓦楞包装印刷的数字时代:国际纸箱巨头们纷纷布局数字印刷赛道 其市场前景如何

  • 2021-09-07
  • admin

   一直以来,瓦楞纸箱和展架类包装都是采用数字印刷技术的先锋行业,该市场对数字印刷的采用率远远领先于市场规模更大但更受种种限制的彩盒行业。对此,行业专家往往有几种不同的解释,但总体来说不外乎不同数量、交货时间、供应链、质量期望,以及管理态度和灵活性等原因。

    数字印刷可以在印刷或后印生产中取代胶印或柔印,尽管每种都需要非常不同的配置。预印只是印刷面纸,然后将其与瓦楞卷纸粘贴。它使用卷对卷喷墨印刷,一般而言是相对简单的放卷-张力-收卷介质传输。后印是指对瓦楞纸板直接印刷。它需要重型的单张进纸和传输到收纸系统来处理大、厚、重但相对较软的纸板。裱纸则是两者的混合,它印刷在纸张上,然后与瓦楞纸裱贴。通常而言,是在高光纸上进行胶印,用于高质量的零售盒或展示包装,因此称为“胶印裱贴”。

    超大幅面的喷墨印刷机的优势之一是它们可以印刷的纸张幅面,甚至可以比最大的胶印机的幅面还要大得多。往往用于最大型零售商品(例如大电视、割草机等)的纸箱可能需要裱贴两个或多个胶印纸张以覆盖整个区域,但一台大幅面的数字印刷机可以做到这一点。

    第一个后印喷墨印刷机是带有多通道喷头和手动加载或重型自动化系统的UV平板印刷设备,可直接对瓦楞纸板进行印刷。这些印刷机通常表现都不错,特别是因为它们可以直接在比任何胶印机幅面都大的纸张上提供媲美胶印的质量。然而,UV油墨在食品包装和多通道喷头周围的使用限制意味着UV平板的吞吐量较低。即使是非常快的IncaDigital的OnsetXHS系列也只能在3.2x1.6m的纸张上每小时生产283张全尺寸的纸板。

    在过去的十年中,我们也充分见证到了高速单通道喷墨印刷机的发展,这些印刷机配备更加稳定的进纸装置,其吞吐量远高于UV平板所能达到的吞吐量,它们每小时可处理数千张纸板。

    瓦楞包装巨头们纷纷步入数字印刷赛道

    斯沃澜集团首席执行官尼克·柯比在2019年12月的史密瑟斯包装数字印刷会议上发表了讲话,这是新冠疫情造成封锁前的最后一次面对面的活动之一。斯沃澜集团旗下包括斯沃澜印刷公司,这是一家专门为纸箱包装生产商和包装公司供货的贸易印刷商;还包括斯沃澜纸与纸板公司,后者则通过与迈凯伦包装的合资企业CorrBoard生产瓦楞包装或展架。

    柯比说,“瓦楞纸的数字印刷成本可能昂贵,但有新的机会。当瓦楞纸箱与数字印刷技术结合时,可以带来更强的结构设计能力,从而为我们创造更多的市场机会,尤其是那些过去因为传统印刷无法完成的订单与作业。”

    斯沃澜印刷公司使用多通道的HPScitexFB10000喷墨印刷机进行瓦楞纸的数字印刷作业。这些对他们目前的订单而言很有成效,但柯比也对出现的更快的单通道数字印刷机发表了自己的看法。“单通道的单张纸数字印刷机的质量可与胶印相媲美。它在中短单方面更具有竞争力,并且用途广泛。速度可以达到6,000平方米/小时,因此是多通道印刷机速度的10倍。然而,成本还是很高的。这些设备的占用空间很大,考虑到其设备的吞吐量,还需要大量空间来存储瓦楞纸板,所以整体成本会相对高一些。”

    惠普(瓦楞纸包装数字印刷系统)战略客户经理盖伊·汤普森说:“我们在瓦楞包装行业的客户在新冠大流行期间实际上做得很好,因为很多工作都与食品有关,并且疫情期间的需求暴涨。电子商务也在采用更多的瓦楞纸箱。所有人都说瓦楞包装业务正在增长,并且数字化的趋势会越来越强大。”

    他指出,对于包装加工行业而言,无论是折叠彩盒、瓦楞纸箱还是软包装,印刷在整个过程中都是相对较小的部分。“他们还需要考虑制作瓦楞纸板、模切、糊盒、组装等。自动化、自动进纸器、传送带等很多,其程度足以让商业印刷商感到惊讶,此外还涉及到很多MIS和其他软件。购买数字印刷设备的原因之一是解决企业发展过程中所遇到的瓶颈。”

    汤普森表示,与数字标签印刷最初对小公司/小批量精酿啤酒和果酱的吸引力类似,数字印刷非常适用于这些商品的瓦楞纸展示包装。然而,一些最大的品牌也发现数字印刷的灵活性对他们有很多不同的子品牌非常有用,这些子品牌或多或少使用相同的包装,但用于不同的市场,或者是针对不同消费者的不同配色方案,如烤面包机和水壶。“品牌商甚至还可以为即将举行的特定活动立刻更改设计。”

    在过去的五年里,也就是自2016年德鲁巴以来,瓦楞纸数字印刷设备制造商及合资企业的格局市场发生了很大变化。例如,博斯特短暂进入瓦楞纸数字印刷市场,但最终退出,并计划通过其Mouvent喷墨业务重新参与未来的项目。

    太阳自动化从2013年开始生产其CorrStream水性油墨高速印刷机,但最终又决定回到其制造瓦楞纸送纸装置的核心业务。去年,该公司将喷墨项目转让给了多米诺印刷科技。多米诺称其瓦楞纸数字印刷设备为X630i,在3,000x1,345mm的印刷区域上提供高达75m/min的速度。到目前为止,有一台X630i已经卖给了美国肯塔基州的IndependentII。

    西班牙的Barberán早在2013年就凭借其Jetmaster数字UV喷墨进入瓦楞纸包装市场。当前机型有六种颜色(CMYK、橙色和绿色)和可变数据支持。Barberán出口经理丹尼斯·范·伊泽鲁说:“到目前为止,Barberán已经向全球供应了25条生产线。目前最大的市场是美国,美国的客户专门使用这台机器将先用采用胶印裱贴的作业转换为使用数字印刷,基本上大部分都是展示类包装,也有工业产品包装。在欧洲,像斯墨菲卡帕这样的客户只将它用于工业包装的生产,也在部分地替换胶印,但主要是将多达2,500-3,000张的小批量订单转换为数字印刷,因为运行成本更低,流程更快。”

    在2016年德鲁巴上,高宝雄心勃勃地宣布与施乐合资开发一款名为VariJet106的混合喷墨折叠纸盒印刷机。不久之后,高宝在2019年与得世成立了合资企业。VariJet106现在使用的是得世的喷墨技术。然而,该合资企业继承了两个不同的瓦楞纸单通道印刷机项目:得世的SPC130和高宝的CorruJet。SPC130出售给中高产能用户,而CorruJet则用于满足非常大产能、高分辨率的需求。

    罗伯特·斯塔布勒领导新的高宝-得世合资企业。这包括后印瓦楞纸部门以及折叠纸盒部门。高宝与惠普通过T1190的合作解决了后印问题,但这不是高宝-得世合资企业的一部分。“对于从加工商到客户的供应链模式,数字化非常有效,”

    EFI在2016年德鲁巴展会上凭借其1.8米幅面的六色NozomiC18000进入瓦楞纸数字印刷市场,其销售额出现了意想不到的增长。它最初是为了纸箱加工商而配置的,并出售给客户,例如西班牙的Hinojosa(现在有四台Nozomi机器,据信拥有世界上最大的直接印刷能力)和DSSmithIberia用于这种类型作业的印刷。然而,EFI在2月份,发布了经过修改的1.6米七色版本,该版本针对展示包装进行了调整,产品交付将于今年晚些时候开始。

    EFI全球企业营销副总裁肯·哈努莱克说:“令人惊讶的是,展示包装行业的客户对这款印刷机表现出浓厚的兴趣。我们已经能够通过专门用于生产的最高效的解决方案来响应需求那个市场。单通道技术如果做得好,有可能改变它所接触的每一个垂直印刷领域,并为我们的客户提供前所未有的新机会。”英国用户德尔塔集团和达勒姆纸箱公司已经在使用1.8米幅面的Nozomi印刷机进行展示和包装生产,而都柏林的麦高恩斯也安装了专门用于展示作业的Nozomi。

    自2020年初以来,达勒姆纸箱公司一直在运行其Nozomi。POS业务发展总监安迪史密斯说,“我们想要一台可以生产POS和电商包装的机器,其质量可以让我们的客户真正产生影响,同时结合周转速度和能力印刷白色的能力。这台印刷机帮助我们开辟了市场领域,为我们带来了新的客户,并使达勒姆纸箱公司成为公认的知名的3DPOS供应商。它还帮助我们为现有客户群提供更多的服务,提供创新的解决方案,以及对客户需求做出快速反应的能力。”

    他说,迄今为止在Nozomi上所做的作业包括,“一些符合POSFSDU的高质量电商包装,为我们的客户提供品牌一致性。大型POS运行能力使达勒姆纸箱公司能够在这个非常被动的世界中快速响应客户需求,并能专注于需要定制解决方案的企业的区域活动。”EFI声称在用于瓦楞纸的高速单通道印刷方面处于市场领先地位,公司在全球范围内安装了30多台,尽管受限于新冠疫情,但2020年其客户的印刷量仍在增加。

    惠普已经在2016年德鲁巴展会上为瓦楞纸预印市场推出了T400S喷墨轮转印刷机,但也在宣布了单通道的后印瓦楞纸板印刷机C500,作为替代其大型FB10000/11000/15000UV平板印刷机的一种更快的水性单张纸印刷机,主要针对的是瓦楞包装市场。它在最大为1.32x2.5m尺寸的纸张上使用食品安全水性油墨,运行速度为75m/min。

    第一台C500于2018年7月安装在意大利的LIC包装公司。以色列HPPWI瓦楞事业部的营销经理莎朗·切斯勒说:“我们目前安装了9台C500,五台在北美,四台在欧洲。自2021年初以来,我们现有的两个客户宣布为他们的工厂购买第二台C500,北美的另一位客户也将很快宣布。”

    她指出,纯数字印刷的公司(如康普宁纸箱公司)和专注于高价值数字印刷和网络到包装(电商)的工厂(如TheBoxMaker)之间的客户类型各不相同,但大多数加工商已经采用了传统的胶印或柔印工艺,并正在将客户的作业转变为数字生产。其中许多是大批量印刷的工业生产公司,例如意大利的LIC包装公司、密苏里州堪萨斯城的先锋包装和加利福尼亚州的金西包装公司。

    “我们的每个客户都专注于他们对特定客户的价值主张。例如金西包装专门从事葡萄酒和农业包装,因为它的许多客户来自这些行业。我们真正的水性油墨可安全用于食品包装,并为这些客户们提供了这一独特的优势。可持续性是HPPageWideCorrugated业务的驱动力之一,其运营紧紧围绕跨越我们整个价值链及其他价值链的循环经济。”

    惠普的汤普森销售范围涵盖了大型卷筒纸喷墨印刷机、当前1.06m宽、183m/min的PageWideT440S和巨大的2.8mT1170S(183m/min)和T1190S(300m/min)印刷机等,所有这些都采用了水性油墨。

    到目前为止,值得一提的还有BHS的2.8m预印喷墨项目,该项目由BHS与网屏合作开发RSR喷墨,第一台测试版本已经在德国的舒马赫包装运行。

    来自意大利的盖尔菲·翁杜拉蒂公司展示了能够在这些设备上快速个性化或版本输出的强大潜力,该公司使用其HPPageWideT1170为苹果种植者集体梅琳达印刷包装。2016年,梅琳达通过印刷带有社交媒体活动支持信息的苹果盒,为遭受毁灭性地震袭击的地区筹集资金。2019年的第二个活动通过在1000个不同的纸箱上贴上具有个人故事的个体苹果农的照片来促进苹果的销售。当纸箱被堆放在商店里时,每个纸箱的旁边都展示了不同的农民图片。

    将数字瓦楞纸案例研究与折叠纸盒公司的案例研究进行比较是有益的。折叠纸盒行业不仅限于数量有限的新奇产品,还有来自知名品牌的个性化礼品、纪念品和收藏品。数字瓦楞纸箱市场则是一个更加稳固的市场,使用者正在发挥他们的想象力,提供充分利用数字技术的适当生产运行的应用市场,例如为小客户提供优质产品,为大品牌提供更多SKU选择,以及适应区域或季节性变化的产品。


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